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Remerciement Fred Espenak pour la carte de prédiction du tracé de l’éclipse

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Les pré-réservations sont ouvertes.

- Nous demander le formulaire de pré-réservation -

 

La visite des observatoires de La Silla et du Cerro Paranal est confirmée par l'ESO.

Visite garantie pour les 30 premiers inscrits

 

 

Voyages organisés en partenariat avec la Société Astronomique de France fondée en 1887 par Camille Flammarion

Nous vous proposons 2 programmes 100% Chili avec observation de l'éclipse dans la Vallée del Elqui réputée pour sa production viticole en raison de son climat ensoleillé, avec la possibilité de vous rendre sur le site d’observation située ou au nord de La Higuera en fonction des conditions météorologiques. 

Durée de la totalité : 2m20s à 2mn35s selon l’emplacement

- Un programme court de 9 jours incluant la visite de l'observatoire La Silla

- Un programme de 14 jours incluant la visite de l'observatoire Cerro Paranal et la découverte de la région de l'Atacama 

 

Programme ECCHILI009 : Programme accompagné en autobus au chili de 9 jours de vendredi 28 juin au samedi 06 juillet 2019

 

Les temps forts de votre voyage :

- L'éclipse totale de Soleil au pied des Andes

- Visite de l’observatoire de La Silla

- La vallée de l'Elqui et ses vignobles andins

- Excursion en bateau autour des îles de la Réserve Nationale des Pingouins de Humbolt.

- Le quartier historique de Valparaiso classé au patrimoine de l'UNESCO http://whc.unesco.org/fr/list/959 

 

JOUR 1 : vendredi 28 juin 2019 - PARIS - SANTIAGO DU CHILI

Vols internationaux à destination du Chili.Nuit à bord de l’avion.

JOUR 2 : samedi 29 juin 2019 - SANTIAGO DU CHILI - VALPARAISO - SANTIAGO

Arrivée à Santiago du Chili en début de journée. Accueil par votre guide à l’aéroport international, transfert privé à Valparaiso sur la côte Pacifique (2h de route environ).

Dans l'après-midi, découverte de la mythique ville de Valparaiso.

Classée au patrimoine mondial de l'Humanité par l'UNESCO, Valparaiso possède des quartiers anciens uniques en leur genre. Avec ses multiples collines couronnées d’habitations pittoresques et d’entrepôts, ses rues étroites escarpées, ses funiculaires, ses chanteurs de rues, la ville a une identité et une atmosphère très particulière où flotte encore l'odeur des vraquiers et cap-horniers, ces navires des siècles passés qui y faisaient escale après le terrible passage du Cap Horn.

Retour à Santiago pour la nuit. Installation à l'hôtel.

JOUR 3 : dimanche 30 juin 2019 - SANTIAGO - LA SERENA – VALLEE DE L’ELQUI

Ce matin, vous prenez la route plein nord à destination de la ville côtière de La Serena. Le parcours en bus, entre cordillère des Andes et Pacifique, dure environ 5h.

Visite rapide du centre-ville de La Serena avec son quartier historique assez bien conservé, de son marché s'il a lieu ce jour et de ses plages.

Continuation vers la vallée de l'Elqui située à environ 1h30 de route de La Serena, au cœur des Andes.

La Vallée de l'Elqui est lovée entre les hauts sommets des Andes et tient son nom de la rivière qui l'a creusée. Elle est célèbre pour être le principal lieu de production du Pisco, ce vin sud-américain si particulier. C'est également dans les environs de la vallée de l'Elqui que se sont installés plusieurs observatoires astronomiques amateurs, notamment celui de Mamallucca.

Installation dans votre logement au cœur de la vallée.

JOUR 4 : lundi 01 juillet 2019 - VALLEE DE L'ELQUI

Ce matin, nous vous proposons de découvrir ce qui a fait la réputation de la vallée : sa production viticole !

Le Pérou et le Chili se disputent depuis fort longtemps la paternité du Pisco. Afin de clore la discussion, le Chili a donc nommé une localité du nom de cet alcool : Pisco Elqui. Dans les environs de cette bourgade on trouve plusieurs distilleries de cette eau-de-vie, qui ressemble à un vin jeune. D'une teneur en alcool oscillant entre 30 et 45°, il est issu de raisons très sucrés, comme les muscat ou torontel, poussant dans la région. Une visite de distillerie et une dégustation d'impose absolument !

Dans l'après-midi, vous profiterez de votre temps pour effectuer les premiers repérages du site d'observation de l'éclipse totale. Ce sera également l'occasion de refaire un point avec votre guide sur les prévisions météorologiques du lendemain et ainsi évaluer le meilleur emplacement possible pour l'observation de l'éclipse. Balade à pied possible dans les environs de Pisco Elqui.

JOUR 5 : mardi 02 juillet 2019 - VALLEE DE L'ELQUI - ECLIPSE DE SOLEIL - VALLEE DE L'ELQUI

Préparation pour rejoindre le site d'observation de l'éclipse qui aura lieu dans l'après midi jusqu'au coucher du soleil.

La ligne de centralité se situe à environ 35 km au nord de votre logement. En fonction des conditions météo, possibilité de vous rendre sur le site d’observation située dans la Vallée de l’Elqui ou au nord de La Higuera, non loin de la côte Pacifique (environ 3h de route et 170km).

Retour à votre hébergement en soirée.

JOUR 6 : mercredi 03 juillet 2019 - VALLEE DE L'ELQUI - LA SILLA - PUNTA CHOROS

Vous quittez ce matin la vallée de l'Elqui pour poursuivre votre périple vers le nord, au coeur de régions de plus en plus désertiques. Vous allez rejoindre, en 4h de temps environ, l'observatoire de La Silla. La visite débutera à 14h00 et se terminera à 17h00 pour les 30 premiers inscrits.

L'observatoire de La Silla, est situé à la périphérie du désert chilien de l'Atacama, à une altitude de 2400 mètres.

L'ESO y exploite deux télescopes de la classe des 4 mètres parmi les plus productifs au monde. Le télescope NTT (New Technology Telescope) de 3,58 mètres a été une véritable innovation en matière de conception et d'ingénierie pour les télescopes. Il fut le premier à avoir un miroir primaire contrôlé par ordinateur (optique active), une technologie développée par l'ESO et utilisée sur la plupart des grands télescopes actuels. Enfin, le télescope de 3,60 mètres de l'ESO est actuellement équipé du « chasseur d'exoplanètes » le plus performant du monde : High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher (HARPS), un spectrographe d'une précision inégalée. Ce sont ces deux télescopes que vous serez amenés à approcher au cours de la visite.

Route vers Punta Choros, petite localité située en bordure du grand océan Pacifique. (environ 2h30 de route).

A votre arrivée, installation à l'hôtel puis première balade possible dans les environs de l'hôtel. 

Punta Choros est une petite péninsule semi-désertique qui s'avance dans l'océan Pacifique. Elle héberge de nombreuses espèces d'oiseaux. Le Parc naturel de Punta de Choros est un havre de paix pour de nombreuses espèces animales, protégé par la Conaf (la Corporation nationale forestière). La côte tantôt rocheuse, tantôt sableuse, permet de sympathiques balades où le regard se perd sur l'horizon souvent brumeux du Pacifique baigné par les eaux froides du courant de Humbolt. Ce sont ces eaux froides qui permettent le foisonnement de la faune locale en ramenant quantité de crill et de plancton depuis les profondeurs de l'océan.

JOUR 7 : jeudi 04 juillet 2019 - PUNTA CHOROS - RESERVE PINGOUINS DE HUMBOLT – LA SERENA - SANTIAGO

Excursion en bateau autour des îles de la Réserve Nationale des Pingouins de Humbolt.

La réserve nationale des Pingouins de Humbolt a été créée en 1990 afin de protéger ce sanctuaire de la vie marine exceptionnel. Il s'agit d'un chapelet de 3 petites îles battues par les vagues du Pacifique et peuplées d'innombrables oiseaux de mer comme les cormorans, les albatros ou les pélicans. Mais ce sont les pingouins qui font évidemment la réputation des îles ! Ils ont élu domicile sur ces roches d'apparence inhospitaliers. C'est que les fonds marins regorgent de vie et de nourriture !! D'ailleurs, les autres espèces ne s'y sont pas trompé puisque l'on peut aussi observer loutres, lions de mer, dauphins et parfois même des baleines avec de la chance. Une balade en bateau de pêche sur ces îles est la garantie de belles observations.

Séparation du reste du groupe qui part en direction d'Antofagasta avec l'accompagnateur.

Route de retour vers Santiago, via La Serena (environ 7h de route jusqu'à Santiago). Arrivée tardive à Santiago, accueil par un accompagnateur local francophone et transfert à l'hôtel.

JOUR 8 : vendredi 05 juillet 2019 – SANTIAGO – Vol pour Paris

Découverte de la ville de Santiago, dernière visite avant votre retour en Europe (cette visite pourra se faire la veille dans l'après-midi en fonction des horaires du bus de ligne et du vol international).

Capitale et plus grande ville du Chili, Santiago est établie dans une vallée entourée par les sommets enneigés des Andes et par la cordillère de la Costa. La Plaza de Armas, coeur majestueux du vieux centre colonial de la ville, comporte deux monuments néoclassiques : le Palacio de la Real Audiencia, datant de 1808, qui abrite le musée historique national, et la cathédrale métropolitaine, qui remonte au XVIIIe siècle. La Chascona, l'ancienne maison du poète Pablo Neruda, est devenue un musée. Découverte du vieux centre, du quartier bohême de Bellavista et du marché couvert aux poissons. Enfin, un tour à la Sky Costanera, plus haut building d'Amérique du sud, permet d'embrasser d'un seul regard cette immense métropole moderne.

En temps utile, transfert à l'aéroport international Arturo Benitez et enregistrement sur votre vol international de retour vers l'Europe. Nuit à bord de l'avion.

Nuit en vol

JOUR 9 : samedi 06 juillet 23019 - SANTIAGO - PARIS

Arrivée en France dans la journée.

 

 

Programme ECCHILI014 : Programme accompagné en autobus au chili avec observation de l'éclipse dans la Vallée del Elqui puis la continuation du circuit dans la région de l'Atacama.

14 jours de vendredi 28 juin au jeudi 11 juillet 2019

 

Les temps forts de votre voyage :

- L'éclipse totale de Soleil au pied des Andes

- Le superbe désert d'Atacama, ses lagunes, ses salars

- Visite de l’observatoire de La Silla et de l'observatoire Cerro Paranal

- Les geysers d'El tatio au coeur de l'altiplano

- La vallée de l'Elqui et ses vignobles andins

- Excursion en bateau autour des îles de la Réserve Nationale des Pingouins de Humbolt

- Le quartier historique de Valparaiso classé au patrimoine de l'UNESCO http://whc.unesco.org/fr/list/959 

 

JOUR 1 : vendredi 28 juin 2019 - PARIS - SANTIAGO DU CHILI

Vols internationaux à destination du Chili.

Nuit à bord de l’avion.

JOUR 2 : samedi 29 juin 2019 - SANTIAGO DU CHILI - VALPARAISO - SANTIAGO

Arrivée à Santiago du Chili en début de journée. Accueil par votre guide à l’aéroport international et transfert privé à Valparaiso sur la côte Pacifique (2h de route environ).

Dans l'après-midi, découverte de la mythique ville de Valparaiso.

Classée au patrimoine mondial de l'Humanité par l'UNESCO, Valparaiso possède des quartiers anciens uniques en leur genre. Avec ses multiples collines couronnées d’habitations pittoresques et d’entrepôts, ses rues étroites escarpées, ses funiculaires, ses chanteurs de rues, la ville a une identité et une atmosphère très particulière où flotte encore l'odeur des vraquiers et cap-horniers, ces navires des siècles passés qui y faisaient escale après le terrible passage du Cap Horn.

Retour à Santiago pour la nuit. Installation à l'hôtel.

JOUR 3 : dimanche 30 juin 2019 - SANTIAGO - LA SERENA – VALLEE DE L’ELQUI

Ce matin, vous prenez la route plein nord à destination de la ville côtière de La Serena. Le parcours en bus, entre cordillère des Andes et Pacifique, dure environ 5h.

Visite rapide du centre-ville de La Serena avec son quartier historique assez bien conservé, de son marché s'il a lieu ce jour et de ses plages.

Continuation vers la vallée de l'Elqui située à environ 1h30 de route de La Serena, au cœur des Andes.

La Vallée de l'Elqui est lovée entre les hauts sommets des Andes et tient son nom de la rivière qui l'a creusée. Elle est célèbre pour être le principal lieu de production du Pisco, ce vin sud-américain si particulier. C'est également dans les environs de la vallée de l'Elqui que se sont installés plusieurs observatoires astronomiques amateurs, notamment celui de Mamallucca.

Installation dans votre logement au cœur de la vallée.

JOUR 4 : lundi 01 juillet 2019 - VALLEE DE L'ELQUI

Ce matin, nous vous proposons de découvrir ce qui a fait la réputation de la vallée : sa production viticole !

Le Pérou et le Chili se disputent depuis fort longtemps la paternité du Pisco. Afin de clore la discussion, le Chili a donc nommé une localité du nom de cet alcool : Pisco Elqui. Dans les environs de cette bourgade on trouve plusieurs distilleries de cette eau-de-vie, qui ressemble à un vin jeune. D'une teneur en alcool oscillant entre 30 et 45°, il est issu de raisons très sucrés, comme les muscat ou torontel, poussant dans la région. Une visite de distillerie et une dégustation d'impose absolument !

Dans l'après-midi, vous profiterez de votre temps pour effectuer les premiers repérages du site d'observation de l'éclipse totale. Ce sera également l'occasion de refaire un point avec votre guide sur les prévisions météorologiques du lendemain et ainsi évaluer le meilleur emplacement possible pour l'observation de l'éclipse. Balade à pied possible dans les environs de Pisco Elqui.

JOUR 5 : mardi 02 juillet 2019 - VALLEE DE L'ELQUI - ECLIPSE DE SOLEIL - VALLEE DE L'ELQUI

Préparation pour rejoindre le site d'observation de l'éclipse qui aura lieu dans l'après midi jusqu'au coucher du soleil.

La ligne de centralité se situe à environ 35 km au nord de votre logement. En fonction des conditions météo, possibilité de vous rendre sur le site d’observation située dans la Vallée de l’Elqui ou au nord de La Higuera, non loin de la côte Pacifique (environ 3h de route et 170km).

Retour à votre hébergement en soirée.

JOUR 6 : mercredi 03 juillet 2019 - VALLEE DE L'ELQUI - LA SILLA - PUNTA CHOROS

Vous quittez ce matin la vallée de l'Elqui pour poursuivre votre périple vers le nord, au coeur de régions de plus en plus désertiques. Vous allez rejoindre, en 4h de temps environ, l'observatoire de La Silla. La visite débutera à 14h00 et se terminera à 17h00 pour les 30 premiers inscrits.

L'observatoire de La Silla, est situé à la périphérie du désert chilien de l'Atacama, à une altitude de 2400 mètres.

L'ESO y exploite deux télescopes de la classe des 4 mètres parmi les plus productifs au monde. Le télescope NTT (New Technology Telescope) de 3,58 mètres a été une véritable innovation en matière de conception et d'ingénierie pour les télescopes. Il fut le premier à avoir un miroir primaire contrôlé par ordinateur (optique active), une technologie développée par l'ESO et utilisée sur la plupart des grands télescopes actuels. Enfin, le télescope de 3,60 mètres de l'ESO est actuellement équipé du « chasseur d'exoplanètes » le plus performant du monde : High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher (HARPS), un spectrographe d'une précision inégalée. Ce sont ces deux télescopes que vous serez amenés à approcher au cours de la visite.

Route vers Punta Choros, petite localité située en bordure du grand océan Pacifique. (environ 2h30 de route).

A votre arrivée, installation à l'hôtel puis première balade possible dans les environs de l'hôtel.

Punta Choros est une petite péninsule semi-désertique qui s'avance dans l'océan Pacifique. Elle héberge de nombreuses espèces d'oiseaux. Le Parc naturel de Punta de Choros est un havre de paix pour de nombreuses espèces animales, protégé par la Conaf (la Corporation nationale forestière). La côte tantôt rocheuse, tantôt sableuse, permet de sympathiques balades où le regard se perd sur l'horizon souvent brumeux du Pacifique baigné par les eaux froides du courant de Humbolt. Ce sont ces eaux froides qui permettent le foisonnement de la faune locale en ramenant quantité de crill et de plancton depuis les profondeurs de l'océan.

JOUR 7 : jeudi 04 juillet 2019 - PUNTA CHOROS - RESERVE PINGOUINS DE HUMBOLT – LA SERENA - ANTOFAGASTA

Excursion en bateau autour des îles de la Réserve Nationale des Pingouins de Humbolt.

La réserve nationale des Pingouins de Humbolt a été créée en 1990 afin de protéger ce sanctuaire de la vie marine exceptionnel. Il s'agit d'un chapelet de 3 petites îles battues par les vagues du Pacifique et peuplées d'innombrables oiseaux de mer comme les cormorans, les albatros ou les pélicans. Mais ce sont les pingouins qui font évidemment la réputation des îles ! Ils ont élu domicile sur ces roches d'apparence inhospitaliers. C'est que les fonds marins regorgent de vie et de nourriture !! D'ailleurs, les autres espèces ne s'y sont pas trompé puisque l'on peut aussi observer loutres, lions de mer, dauphins et parfois même des baleines avec de la chance. Une balade en bateau de pêche sur ces îles est la garantie de belles observations.

En temps utile, transfert à l'aéroport de La Serena (environ 1h45 de route) et envol à destination de Antofagasta (escale possible à Santiago). A votre arrivée, transfert immédiat à l'hôtel.

Antofagasta est la plus grande ville du nord-Chili avec près de 400 000 habitants. La ville en elle-même n'a que peu d'intérêt, en revanche, à quelques kilomètres de distance l'on peut découvrir le point de vue sur “La Portada”, une gigantesque arche naturelle en bord de mer. Il existe également des ruines à Huanchaca, un ancien centre de métallurgie datant du 19e siècle (argent), aujourd’hui doté d'un musée (géologie, astronomie, archéologie).

Selon le temps disponible, 

JOUR 8 : vendredi 05 juillet 2019 - ANTOFAGASTA - CERRO PARANAL – ANTOFAGASTA – SAN PEDRO D’ATACAMA

Avant de pa    rtir à la découverte de l'observatoire astronomique professionnel de Cerro Paranal, possibilité de faire un tour en ville et d'effectuer un pèlerinage au monument du tropique du capricorne près de l’aéroport.

Il faut environ 1h40 pour rejoindre l'observatoire depuis Antofagasta. 

La visite débutera à 14h00 et se terminera à 17h00 pour les 30 premiers inscrits.

Situé à 130 km au sud de la ville d'Antofagasta, le Cerro Paranal est l'un des grands projets de l'Observatoire

Européen Austral (ESO) installés au Chili aux côtés de La Silla et de l'ALMA. Le point fort de Cerro Paranal est son très grand télescope (VLT pour Very Large Telescope), un instrument extrêmement performant qui compte 4 miroirs de 8.2m de diamètre. Installé à 2635m d'altitude au cœur du désert d'Atacama et non loin de l'océan

Pacifique, ses conditions d'observations optimales devraient permettre à ce télescope d'apporter de nouvelles informations capitales sur la formation et l'évolution des galaxies et des trous noirs

Après la visite du Cerro Paranal, départ toujours plus au nord vers le cœur du désert d'Atacama. Après avoir franchi la route du salpêtre, continuation vers San Pedro d'Atacama (4h de route environ), oasis située à 2 400m d'altitude au cœur du désert éponyme. Installation à l'hôtel.

JOUR 9 : samedi 06 juillet 2019 - SAN PEDRO - SALAR ATACAMA – LAGUNES - SAN PEDRO

Vous partez aujourd'hui à l'assaut de l'altiplano andin ! Votre route vous mène jusqu'au village de Toconao où vous vous arrêtez pour quelques photos puis continuation vers la Valle de Jere, étonnante oasis de verdure au milieu du désert aride. Vous ferez quelques pas dans cette vallée où l'on produit notamment des fruits.

Vous poursuivez votre route sur la piste 23 qui mène en Argentine. Arrêt à Socaire (3300m) pour le déjeuner.

Déjeuner dans le village de Socaire.

Toujours plus haut, la piste continue vers la cordillère et vous atteignez enfin le but de votre journée : les lagunes altiplaniques Miscanti et Miniques.

Les lagunes Miscanti et Miniques, situées à près de 4300m d'altitude au pied des volcans de la cordillère des Andes sont une image d'Epinal de ce que le désert d'Atacama offre au regard des voyageurs : une palette de couleurs exceptionnelle, allant du bleu intense à l'orange, du jaune au turquoise, du vert sombre au blanc. Dans le silence de l'altitude, ces deux lagunes sont parfois le lieu de passage d'oiseaux ou d'alpagas voire de guanacos et de viscaches.

Piste de retour vers San Pedro d'Atacama. En cours de route, si suffisamment de temps, vous ferez un arrêt à la lagune de Chaxa.

Située au milieu du salar d'Atacama, la lagune Chaxa est réputée pour sa colonie de flamands roses qui y migrent chaque année. On y observe (pas toujours !) les trois variétés de flamands : le chilien, l'andin et le flamand de James.

JOUR 10 : dimanche 07 juillet 2019 - SAN PEDRO - GEYSER D'EL TATIO – SAN PEDRO

C'est sous une nuit noire et froide, très tôt le matin, que vous quittez votre hôtel, chaudement vêtu pour la superbe zone géothermale d'El Tatio située à environ 1h30 de piste de San Pedro d'Atacama.

A 4 200m d'altitude, El Tatio est un site unique au Chili. Entourée de volcans avoisinant les 6000m, cette dépression présente de nombreux phénomènes géothermiques dus aux infiltrations d'eaux météoriques, réchauffées par le magma situé en profondeur. On peut ainsi observer des petits geysers expulsant de l'eau bouillante, des bassins d'eaux chaudes (jusqu'à 70°C) minéralisées de couleurs étonnantes, des mares de boue chaude animées de bulles de gaz, des mofettes (fissures émettant de la vapeur) ... Au petit matin, du fait des températures glaciales de l'altiplano (entre -5 et -15°C), une forte condensation se créée et les lumières rasantes de l'aurore offrent alors un spectacle de toute beauté.

Sur le chemin du retour vers San Pedro d'Atacama vous faites arrêt aux termes de Puritama célèbres dans la région pour leurs eaux minéralisées. Vous vous arrêterez également au village de Caspana.

Déjeuner au restaurant à San Pedro d'Atacama.

Après-midi libre de repos ou de visite du village de San Pedro, avec ses ruelles pavées ou poussiéreuses, sa petite église coloniale donnant sur une place arborée et son musée. Possibilité de visite du musée du Père Le Paige, qui a rassemblé une impressionnante collection d´objets de la culture atacamène.

En fin de journée, départ pour les vallées de la mort et de la lune (!!) où vous allez randonner jusqu'à la tombée de la nuit.

À l’origine, la Vallée de la Mort s’appelait la Vallée de Mars. C’est un archéologue belge qui l’avait nommée au début du XXème siècle, imaginant que les paysages devaient être semblable sur la planète rouge. Mais années après années, la prononciation de la vallée s’est déformée car en espagnol les deux termes sont très proches phonétiquement : « Valle de la Muerte » et « Valle de la Marte ». La Vallée de la Mort est une zone stérile, désertique, où l'érosion du vent, des pluies (rares) et des alternances de gel-dégel a créé des formes étonnantes, de profonds canyons, des rigoles d'une régularité surprenantes, des stries par milliers et des dunes de sables.

La Vallée de la Lune est située dans la Cordillère de Sel à une dizaine de kilomètres de San Pedro d'Atacama. Elle est le résultat de l'incroyable travail de sape du vent qui, transportant des milliards de grains de sables, érode le sel et la roche pour former canyons, aiguilles, promontoires, pitons et autres reliefs acérés. De petites dunes de sables se sont également formées çà et là. Le coucher de soleil, très couru, est un moment magique où les dernières lueurs du jour embrase les reliefs ruiniformes de couleurs chaudes.

JOUR 11 : lundi 08 juillet 2019 - SAN PEDRO DE ATACAMA - ALMA OSF - SAN PEDRO DE ATACAMA

Pour ceux qui le souhaitent (nombre de places limité), il est possible de visiter à 08h30 le centre de contrôle ALMA Operation Support Facility (OSF), situé à 35 km de San Pedro de Atacama à 2900 m d'altitude. L'accès aux antennes situées sur le plateau de Chajnantor à 5000 m d'altitude n'est pas autorisé pour des questions de sécurité.

ALMA est un télescope de pointe dédié à l'étude du rayonnement provenant des objets les plus froids de l'Univers. Il est exploité par l'ESO (observatoire européen austral). ALMA est composé de 66 antennes de grandes précisions réparties à des distances pouvant aller jusqu'à 16 kilomètres. Le rayonnement étudié, appelé millimétrique et submillimétrique, car possédant une longueur d'onde de l'ordre du millimètre, se situe entre le rayonnement infrarouge et les ondes radios. Il ouvre une nouvelle fenêtre sur l'univers froid, encore énigmatique, mais ce rayonnement est absorbé par la vapeur d'eau contenue dans l'atmosphère terrestre. Aussi, les télescopes observant dans ce domaine de longueurs d'onde doivent être construits sur des sites élevés et secs tel que le plateau de Chajnantor à 5 000 mètres d'altitude, un des plus hauts observatoires astronomiques sur Terre. ALMA est le télescope le plus puissant pour observer l'Univers froid – le gaz moléculaire et la poussière. ALMA étudie les blocs élémentaires des étoiles, les systèmes planétaires, les galaxies et même la vie. Il fournit aux scientifiques des images détaillées d'étoiles et de planètes en formation dans leurs cocons de gaz près de notre système solaire. Il peut aussi détecter des galaxies naissantes aux limites de l'Univers observable, telles qu'elles étaient il y a plus de 10 milliards d'années. ALMA ouvre ainsi une nouvelle fenêtre et offre aux astronomes la possibilité de résoudre quelques-unes des questions les plus profondes sur nos origines cosmiques.

Dans l'après-midi, excursion aux lagunes Tebenquiche et Cejar situées sur le salar d'Atacama.

Le salar d'Atacama est le plus grand du Chili. Il s'est formé dans une dépression par accumulation de sels minéraux et autres éléments issus du lessivage des volcans voisins. C'est pour cette raison que l'on y trouve, dans sa partie sud, des gisements de lithium. L'évaporation des eaux de ruissellement permet aux sels de créer une croûte solide en surface. Cette dernière est souvent bicolore, le blanc des sels se mélangeant avec les ocres des poussières du désert transportées par les vents. Le salar est percé çà et là de lagunes salines comme la lagune Cejar ou la lagune Tebenquinche dans les eaux desquelles se reflètent les silhouettes des volcans de la cordillère.

En soirée, c'est bien couvert que vous sortirez pour une séance d'observation du ciel austral chez "Space Obs" dirigée par le français Alain Maury. La séance dure environ 2h sur des télescopes amateurs de grande qualité : 1 télescope de 1m15 de diamètre, qui est un des plus gros télescopes publics au monde, 1 télescope de 72 cm, 2 télescopes de 60 cm, 2 de 45 cm, et d'autres télescopes plus petits comme ceux que vous rencontrerez dans d'autres observatoires publics au Chili ou ailleurs.

JOUR 12 : mardi 09 juillet 2019 - SAN PEDRO ATACAMA - CALAMA - SANTIAGO

Aujourd'hui, vous allez quitter l'oasis de San Pedro d'Atacama pour rejoindre, plus au sud et en bordure du grand océan Pacifique, la ville de Antofagasta. En cours de route, arrêt et visite de la Vallée Arc en ciel.

Située au cœur de la cordillère Domeyko, petite chaîne montagneuse entre San Pedro et Calama, la vallée Arco Iris (arc en ciel) est un kaléidoscope de couleurs surprenant. A 3200m d'altitude, elle offre des empilements de strates plissées par les mouvements tectoniques régionaux et creusées par l'érosion. Du rouge, de l’orange, du bleu, du jaune, du noir, du gris, parfois même du vert... cette vallée mérite son nom !

Continuation vers Calama ou Antofagasta.

Vol au départ de Calama ou Antofagasta à destination de Santiago du Chili. A votre arrivée, accueil et transfert à l'hôtel.

Fin de journée libre pour déambuler dans le centre de Santiago avant le dîner.

JOUR 13 : mercredi 10 juillet 23019 - SANTIAGO - PARIS

Ce matin, vous allez découvrir la ville de Santiago, dernière visite avant votre retour en Europe (cette visite pourra se faire la veille dans l'après-midi en fonction des horaires du bus de ligne et du vol international).

Capitale et plus grande ville du Chili, Santiago est établie dans une vallée entourée par les sommets enneigés des Andes et par la cordillère de la Costa. La Plaza de Armas, coeur majestueux du vieux centre colonial de la ville, comporte deux monuments néoclassiques : le Palacio de la Real Audiencia, datant de 1808, qui abrite le musée historique national, et la cathédrale métropolitaine, qui remonte au XVIIIe siècle. La Chascona, l'ancienne maison du poète Pablo Neruda, est devenue un musée. Découverte du vieux centre, du quartier bohême de Bellavista et du marché couvert aux poissons. Enfin, un tour à la Sky Costanera, plus haut building d'Amérique du sud, permet d'embrasser d'un seul regard cette immense métropole moderne.

En temps utile, transfert à l'aéroport international Arturo Benitez et enregistrement sur votre vol international de retour vers l'Europe. Nuit à bord de l'avion.

JOUR 14 : jeudi 11juillet 2019 - PARIS

Arrivée en France dans la journée.