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Remerciement Fred Espenak pour la carte de prédiction du tracé de l’éclipse

- Cliquez sur les cartes pour les agrandir - 

ECCHILI: Programme accompagné en autobus au chili avec observation de l'éclipse vers La Serena et un circuit centré sur la région de l'Atacama.

16 jours de jeudi 20 juin au vendredi 05 juillet 2019

 

Les temps forts de votre voyage :

- L'éclipse totale de Soleil au pied des Andes

- Le superbe désert d'Atacama, ses lagunes, ses salars

- Les grands observatoires chiliens

- Les geysers d'El tatio au coeur de l'altiplano

- La vallée de l'Elqui et ses vignobles andins

- Le quartier historique de Valparaiso classé au patrimoine de l'UNESCO http://whc.unesco.org/fr/list/959 

 

JOUR 1 : jeudi 20 juin 2019 - PARIS - SANTIAGO DU CHILI

Vols internationaux à destination du Chili. Nuit à bord de l’avion.

Nuit : avion

JOUR 2 : vendredi 21 juin 2019 - SANTIAGO DU CHILI - VALPARAISO

Arrivée à Santiago du Chili en début de journée. Accueil par votre guide à l’aéroport international et, après avoir récupéré vos bagages, transfert privé à Valparaiso sur la côte Pacifique (2h de route environ).

Déjeuner en ville

Dans l'après-midi, découverte de la mythique ville de Valparaiso.

Classée au patrimoine mondial de l'Humanité par l'UNESCO, Valparaiso possède des quartiers anciens uniques en leur genre. Avec ses multiples collines couronnées d’habitations pittoresques et d’entrepôts, ses rues étroites escarpées, ses funiculaires, ses chanteurs de rues, la ville a une identité et une atmosphère très particulière où flotte encore l'odeur des vraquiers et cap-horniers, ces navires des siècles passés qui y faisaient escale après le terrible passage du Cap Horn.

Retour à Santiago pour la nuit. Installation à l'hôtel.

Dîner au restaurant.

Nuit : hôtel

JOUR 3 : samedi 22 juin 2019 - VALPARAISO - SANTIAGO – ANTOFAGASTA – CERRO PARANAL - ANTOFAGASTA

Transfert à l'aéroport et vol plein nord à destination de la ville d'Antofagasta, porte d'entrée du désert de l'Atacama. Accueil par votre guide à l'aéroport.

Déjeuner rapide en ville.

Départ vers le désert.

Vous allez consacrer cette belle après-midi à la découverte de l'observatoire astronomique professionnel de Cerro Paranal. Il faut environ 1h40 pour rejoindre l'observatoire depuis Antofagasta (sous réserve d’obtention des autorisations de l’ESO)

Situé à 130 km au sud de la ville d'Antofagasta, le Cerro Paranal est l'un des grands projets de l'Observatoire

Européen Austral (ESO) installés au Chili aux côtés de La Silla et de l'ALMA. Le point fort de Cerro Paranal est son très grand télescope (VLT pour Very Large Telescope), un instrument extrêmement performant qui compte 4 miroirs de 8.2m de diamètre. Installé à 2635m d'altitude au cœur du désert d'Atacama et non loin de l'océan

Pacifique, ses conditions d'observations optimales devraient permettre à ce télescope d'apporter de nouvelles informations capitales sur la formation et l'évolution des galaxies et des trous noirs.

Retour à Antofagasta en cours de journée.

Dîner au restaurant.

Nuit : hôtel

JOUR 4 : dimanche 23 juin 2019 - ANTOFAGASTA - CALAMA - SAN PEDRO ATACAMA

Ce matin, vous prenez la direction de Calama.

Après avoir franchi la route du salpêtre, continuation vers San Pedro d'Atacama, oasis située à 2400 m d'altitude au cœur du désert éponyme. Installation à l'hôtel et départ pour les vallées de la mort et de la lune où vous allez randonner jusqu'à la tombée de la nuit.

À l’origine, la Vallée de la Mort s’appelait la Vallée de Mars. C’est un archéologue belge qui l’avait nommée au début du XXème siècle, imaginant que les paysages devaient être semblable sur la planète rouge. Mais années après années, la prononciation de la vallée s’est déformée car en espagnol les deux termes sont très proches phonétiquement : « Valle de la Muerte » et « Valle de la Marte ». La Vallée de la Mort est une zone stérile, désertique, où l'érosion du vent, des pluies (rares) et des alternances de gel-dégel a créé des formes étonnantes, de profonds canyons, des rigoles d'une régularité surprenantes, des stries par milliers et des dunes de sables.

La Vallée de la Lune est située dans la Cordillère de Sel à une dizaine de kilomètres de San Pedro d'Atacama. Elle est le résultat de l'incroyable travail de sape du vent qui, transportant des milliards de grains de sables, érode le sel et la roche pour former canyons, aiguilles, promontoires, pitons et autres reliefs acérés. De petites dunes de sables se sont également formées çà et là. Le coucher de soleil, très couru, est un moment magique où les dernières lueurs du jour embrase les reliefs ruiniformes de couleurs chaudes.

Déjeuner pique-nique en cours d'excursion.

Dîner au restaurant.

Nuit : hôtel

JOUR 5 : lundi 24 juin 2019 - SAN PEDRO - SALAR ATACAMA – LAGUNES - SAN PEDRO

Vous partez aujourd'hui à l’assaut de l'altiplano andin ! Votre route vous mène jusqu'au village de Toconao où vous vous arrêtez pour quelques photos puis continuation vers la Valle de Jere, étonnante oasis de verdure au milieu du désert aride. Vous ferez quelques pas dans cette vallée où l'on produit notamment des fruits.

Vous poursuivez votre route sur la piste 23 qui mène en Argentine. Arrêt à Socaire (3300m) pour le déjeuner.

Déjeuner dans le village de Socaire .

Toujours plus haut, la piste continue vers la cordillère et vous atteignez enfin le but de votre journée : les lagunes altiplaniques Miscanti et Miniques.

Les lagunes Miscanti et Miniques, situées à près de 4300m d'altitude au pied des volcans de la cordillère des Andes sont une image d'Epinal de ce que le désert d'Atacama offre au regard des voyageurs : une palette de couleurs exceptionnelle, allant du bleu intense à l'orange, du jaune au turquoise, du vert sombre au blanc. Dans le silence de l'altitude, ces deux lagunes sont parfois le lieu de passage d'oiseaux ou d'alpagas voire de guanacos et de viscaches.

Piste de retour vers San Pedro d'Atacama. En cours de route, si suffisamment de temps, vous ferez un arrêt à la lagune de Chaxa.

Située au milieu du salar d'Atacama, la lagune Chaxa est réputée pour sa colonie de flamands roses qui y migrent chaque année. On y observe (pas toujours !) les trois variétés de flamands : le chilien, l'andin et le flamand de James.

Dîner au restaurant.

Nuit : hôtel

 

JOUR 6 : mardi 25 juin 2019 - SAN PEDRO - GEYSER D'EL TATIO – SAN PEDRO

C'est sous une nuit noire et froide, très tôt le matin, que vous quittez votre hôtel, chaudement vêtu pour la superbe zone géothermale d'El Tatio située à environ 1h30 de piste de San Pedro d'Atacama.

A 4200m d'altitude, El Tatio est un site unique au Chili. Entourée de volcans avoisinant les 6000m, cette dépression présente de nombreux phénomènes géothermiques dus aux infiltrations d'eaux météoriques, réchauffées par le magma situé en profondeur. On peut ainsi observer des petits geysers expulsant de l'eau bouillante, des bassins d'eaux chaudes (jusqu'à 70°C) minéralisées de couleurs étonnantes, des mares de boue chaude animées de bulles de gaz, des mofettes (fissures émettant de la vapeur) ... Au petit matin, du fait des températures glaciales de l'altiplano (entre -5 et -15°C), une forte condensation se créée et les lumières rasantes de l'aurore offrent alors un spectacle de toute beauté.

Sur le chemin du retour vers San Pedro d'Atacama vous faites arrêt aux termes de Puritama célèbres dans la région pour leurs eaux minéralisées. Vous vous arrêterez également au village de Caspana.

Déjeuner au restaurant à San Pedro d'Atacama.

Après-midi libre de repos ou de visite du village de San Pedro, avec ses ruelles pavées ou poussiéreuses, sa petite église coloniale donnant sur une place arborée et son musée. Possibilité de visite du musée du Père Le Paige, qui a rassemblé une impressionnante collection d´objets de la culture atacamène.

Dîner au restaurant.

Trajet : environ 3h00 et 160 km

Nuit : hôtel

 

JOUR 7 : mercredi 26 juin 2019 - SAN PEDRO DE ATACAMA - ALMA - SAN PEDRO DE ATACAMA

C'est un lieu mythique pour les astronomes que vous allez approcher aujourd'hui : ALMA. Construit à plus de

5000 m d'altitude au cœur des Andes de l'Atacama, ALMA est un observatoire unique de par sa taille, la qualité de ses observations et son isolement en haute altitude qui implique une rotation permanente des équipes sur place ! Votre visite se limite au centre de contrôle, situé tout de même à près de 3000 m d'altitude (sous réserve d’obtention des autorisations de l’ESO)

ALMA est un télescope de pointe dédié à l'étude du rayonnement provenant des objets les plus froids de l'Univers. Il est exploité par l'ESO (observatoire européen austral). ALMA est composé de 66 antennes de grandes précisions réparties à des distances pouvant aller jusqu'à 16 kilomètres. Le rayonnement étudié, appelé millimétrique et submillimétrique, car possédant une longueur d'onde de l'ordre du millimètre, se situe entre le rayonnement infrarouge et les ondes radios. Il ouvre une nouvelle fenêtre sur l'univers froid, encore énigmatique, mais ce rayonnement est absorbé par la vapeur d'eau contenue dans l'atmosphère terrestre. Aussi, les télescopes observant dans ce domaine de longueurs d'onde doivent être construits sur des sites élevés et secs tel que le plateau de Chajnantor à 5 000 mètres d'altitude, un des plus hauts observatoires astronomiques sur Terre. ALMA est le télescope le plus puissant pour observer l'Univers froid – le gaz moléculaire et la poussière. ALMA étudie les blocs élémentaires des étoiles, les systèmes planétaires, les galaxies et même la vie. Il fournit aux scientifiques des images détaillées d'étoiles et de planètes en formation dans leurs cocons de gaz près de notre système solaire. Il peut aussi détecter des galaxies naissantes aux limites de l'Univers observable, telles qu'elles étaient il y a plus de 10 milliards d'années. ALMA ouvre ainsi une nouvelle fenêtre et offre aux astronomes la possibilité de résoudre quelques-unes des questions les plus profondes sur nos origines cosmiques.

Déjeuner au restaurant à San Pedro d'Atacama.

Dans l'après-midi, excursion aux lagunes Tebenquiche et Cejar situées sur le salar d'Atacama.

Le salar d'Atacama est le plus grand du Chili. Il s'est formé dans une dépression par accumulation de sels minéraux et autres éléments issus du lessivage des volcans voisins. C'est pour cette raison que l'on y trouve, dans sa partie sud, des gisements de lithium. L'évaporation des eaux de ruissellement permet aux sels de créer une croûte solide en surface. Cette dernière est souvent bicolore, le blanc des sels se mélangeant avec les ocres des poussières du désert transportées par les vents. Le salar est percé çà et là de lagunes salines comme la lagune Cejar ou la lagune Tebenquinche dans les eaux desquelles se reflètent les silhouettes des volcans de la cordillère.

Dîner au restaurant.

En soirée, c'est bien couvert que vous sortirez pour une séance d'observation du ciel austral chez "Space Obs" dirigée par le français Alain Maury. La séance dure environ 2h sur des télescopes amateurs de grande qualité : 1 télescope de 1m15 de diamètre, qui est un des plus gros télescopes publics au monde, 1 télescope de 72 cm, 2 télescopes de 60 cm, 2 de 45 cm, et d'autres télescopes plus petits comme ceux que vous rencontrerez dans d'autres observatoires publics au Chili ou ailleurs.

Nuit : hôtel

JOUR 8 : jeudi 27 juin 2019 - SAN PEDRO ATACAMA - CALAMA - ANTOFAGASTA

Aujourd'hui, vous allez quitter l'oasis de San Pedro d'Atacama pour rejoindre, plus au sud et en bordure du grand océan Pacifique, la ville de Antofagasta. En cours de route, arrêt et visite de la Vallée Arc en ciel.

Située au cœur de la cordillère Domeyko, petite chaîne montagneuse entre San Pedro et Calama, la vallée Arco Iris (arc en ciel) est un kaléidoscope de couleurs surprenant. A 3200m d'altitude, elle offre des empilements de strates plissées par les mouvements tectoniques régionaux et creusées par l'érosion. Du rouge, de l’orange, du bleu, du jaune, du noir, du gris, parfois même du vert... cette vallée mérite son nom !

Continuation vers Calama.

Déjeuner au restaurant à Calama.

Poursuite de la route jusqu'à Antofagasta (2h45 de route environ) au milieu de paysages désertiques austères.

Antofagasta est la plus grande ville du nord-Chili avec près de 400 000 habitants. La ville en elle-même n'a que peu d'intérêt, en revanche, à quelques kilomètres de distance l'on peut découvrir le point de vue sur “La Portada”, une gigantesque arche naturelle en bord de mer. Il existe également des ruines à Huanchaca, un ancien centre de métallurgie datant du 19e siècle (argent), aujourd’hui doté d'un musée (géologie, astronomie, archéologie).

Enfin, possibilité d'effectuer un pèlerinage au monument du tropique du capricorne près de l’aéroport !

Fin de journée libre pour déambuler dans le centre de Antofagasta avant le dîner.

Dîner au restaurant.

Nuit : hôtel

JOUR 9 : vendredi 28 juin 2019 - ANTOFAGASTA - LA SERENA – PUNTA CHOROS

Ce matin, transfert à l'aéroport et envol à destination de La Serena (escale possible à Santiago). A votre arrivée, transfert immédiat à Punta Choros, au nord de La Serena (2h45 de route environ). A votre arrivée, installation à l'hôtel puis première balade possible dans les environs de l'hôtel.

Déjeuner à La Serena ou en cours de route (restaurant ou pique-nique).

Punta Choros est une petite péninsule semi-désertique qui s'avance dans l'océan Pacifique. Elle héberge de nombreuses espèces d'oiseaux. Le Parc naturel de Punta de Choros est un havre de paix pour de nombreuses espèces animales, protégé par la Conaf (la Corporation nationale forestière). La côte tantôt rocheuse, tantôt sableuse, permet de sympathiques balades où le regard se perd sur l'horizon souvent brumeux du Pacifique baigné par les eaux froides du courant de Humbolt. Ce sont ces eaux froides qui permettent le foisonnement de la faune locale en ramenant quantité de crill et de plancton depuis les profondeurs de l'océan.

Dîner au restaurant.

Nuit : lodge simple

JOUR 10 : samedi 29 juin 2019 - PUNTA CHOROS - RESERVE PINGOUINS DE HUMBOLT - LA SILLA - PUNTA CHOROS

Ce matin, excursion en bateau autour des îles de la Réserve Nationale des Pingouins de Humbolt.

La réserve nationale des Pingouins de Humbolt a été créée en 1990 afin de protéger ce sanctuaire de la vie marine exceptionnel. Il s'agit d'un chapelet de 3 petites îles battues par les vagues du Pacifique et peuplées d'innombrables oiseaux de mer comme les cormorans, les albatros ou les pélicans. Mais ce sont les pingouins qui font évidemment la réputation des îles ! Ils ont élu domicile sur ces roches d'apparence inhospitaliers. C'est que les fonds marins regorgent de vie et de nourriture !! D'ailleurs, les autres espèces ne s'y sont pas trompé puisque l'on peut aussi observer loutres, lions de mer, dauphins et parfois même des baleines avec de la chance. Une balade en bateau de pêche sur ces îles est la garantie de belles observations.

Déjeuner à Punta Choros.

Départ en début d'après-midi pour l'observatoire astronomique de La Silla, situé à environ 2h de route dans les montagnes andines (sous réserve d’obtention des autorisations de l’ESO).

L'observatoire de La Silla, est situé à la périphérie du désert chilien de l'Atacama, à une altitude de 2400 mètres.

L'ESO y exploite deux télescopes de la classe des 4 mètres parmi les plus productifs au monde. Le télescope NTT (New Technology Telescope) de 3,58 mètres a été une véritable innovation en matière de conception et d'ingénierie pour les télescopes. Il fut le premier à avoir un miroir primaire contrôlé par ordinateur (optique active), une technologie développée par l'ESO et utilisée sur la plupart des grands télescopes actuels. Enfin, le télescope de 3,60 mètres de l'ESO est actuellement équipé du « chasseur d'exoplanètes » le plus performant du monde : High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher (HARPS), un spectrographe d'une précision inégalée. Ce sont ces deux télescopes que vous serez amenés à approcher au cours de la visite.

Retour à Punta Choros en fin de journée.

Dîner au restaurant.

Nuit : lodge simple

JOUR 11 : dimanche 30 juin 2019 - PUNTA CHOROS - LA SERENA - VALLEE DE L'ELQUI

En début de journée, départ plein sud vers La Serena (2h20 de route environ). Si l'excursion en bateau dans la Réserve des Pingouins de Humbolt n'a pas été possible la veille, elle sera effectuée ce matin.

Visite rapide du centre-ville de La Serena avec son quartier historique assez bien conservé (rare au Chili !), son, marché (s'il a lieu) et ses plages.

Déjeuner à La Serena.

Continuation vers la vallée de l'Elqui située à environ 1h30 de route de La Serena, au cœur des Andes.

La Vallée de l'Elqui est lovée entre les hauts sommets des Andes et tient son nom de la rivière qui l'a creusée. Elle est célèbre pour être le principal lieu de production du Pisco, ce vin sud-américain si particulier. C'est également dans les environs de la vallée de l'Elqui que se sont installés plusieurs observatoires astronomiques amateurs, notamment celui de Mamallucca.

Installation dans votre logement au cœur de la vallée.

Dîner au restaurant.

Nuit : hôtel

JOUR 12 : lundi 01 juillet 2019 - VALLEE DE L'ELQUI

Ce matin, nous vous proposons de découvrir ce qui a fait la réputation de la vallée : sa production viticole !

Le Pérou et le Chili se disputent depuis fort longtemps la paternité du Pisco. Afin de clore la discussion, le Chili a donc nommé une localité du nom de cet alcool : Pisco Elqui. Dans les environs de cette bourgade on trouve plusieurs distilleries de cette eau-de-vie, qui ressemble à un vin jeune. D'une teneur en alcool oscillant entre 30 et 45°, il est issu de raisons très sucrés, comme les muscat ou torontel, poussant dans la région. Une visite de distillerie et une dégustation d'impose absolument !

Déjeuner pique-nique en cours de journée.

Dans l'après-midi, vous profiterez de votre temps pour effectuer les premiers repérages du site d'observation de l'éclipse totale. Ce sera également l'occasion de refaire un point avec votre guide sur les prévisions météorologiques du lendemain et ainsi évaluer le meilleur emplacement possible pour l'observation de l'éclipse. Balade à pied possible dans les environs de Pisco Elqui.

Dîner au restaurant.

Nuit : hôtel

JOUR 13 : mardi 02 juillet 2019 - VALLEE DE L'ELQUI - ECLIPSE DE SOLEIL - VALLEE DE L'ELQUI

Départ pour le site d'observation de l'éclipse.

La bande de centralité se situe à environ 35 km au nord de votre logement. En fonction des conditions météo, possibilité de vous rendre sur le site d’observation située dans la Vallée de l’Elqui ou au nord de La Higuera, non loin de la côte Pacifique (environ 3h de route et 170km).

Retour à votre hébergement en soirée.

Déjeuner en cours de route.

Dîner au restaurant.

Nuit : hôtel

JOUR 14 : mercredi 03 juillet 2019 - VALLEE DE L'ELQUI - LA SERENA - SANTIAGO

Ce matin, vous quittez la Vallée de l'Elqui pour rejoindre la capitale du pays, Santiago. Arrivés à La Serena, vous prendrez un bus de ligne qui vous conduira plein sud jusqu'à la capitale en 6h de temps environ. La route serpente entre le bord de l'océan Pacifique et la cordillère des Andes.

Déjeuner en cours de route.

Arrivée à Santiago en fin de journée et transfert à l'hôtel. Installation.

Dîner au restaurant.

Nuit : hôtel

JOUR 15 : jeudi 04 juillet 23019 - SANTIAGO - PARIS

Ce matin, vous allez découvrir la ville de Santiago, dernière visite avant votre retour en Europe (cette visite pourra se faire la veille dans l'après-midi en fonction des horaires du bus de ligne et du vol international).

Capitale et plus grande ville du Chili, Santiago est établie dans une vallée entourée par les sommets enneigés des Andes et par la cordillère de la Costa. La Plaza de Armas, coeur majestueux du vieux centre colonial de la ville, comporte deux monuments néoclassiques : le Palacio de la Real Audiencia, datant de 1808, qui abrite le musée historique national, et la cathédrale métropolitaine, qui remonte au XVIIIe siècle. La Chascona, l'ancienne maison du poète Pablo Neruda, est devenue un musée. Découverte du vieux centre, du quartier bohême de Bellavista et du marché couvert aux poissons. Enfin, un tour à la Sky Costanera, plus haut building d'Amérique du sud, permet d'embrasser d'un seul regard cette immense métropole moderne.

Déjeuner au restaurant.

En temps utile, transfert à l'aéroport international Arturo Benitez et enregistrement sur votre vol international de retour vers l'Europe. Nuit à bord de l'avion.

Nuit : avion

JOUR 16 : vendredi 05 juillet 2019 - PARIS

Arrivée en France dans la journée.