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Remerciement Fred Espenak pour la carte de prédiction du tracé de l’éclipse

- Cliquez sur les cartes pour les agrandir - 

"Voyage proposé en partenariat avec l'Astro Club de France, accompagné par son président, Philippe Morel, 19 fois chasseur d'éclipses de Soleil et co-auteur des ouvrages "Chasseurs d'éclipses" avec Pierre Bourge et "Observer l'éclipse" avec Patrick Martinez."

 

 

 

ECACF014: 14 jours du vendredi 28 juin au jeudi 11 juillet 2019 avec observation de l'éclipse au nord de San Juan en Argentine suivi par un circuit centré sur la région de l'Atacama (Version autotour).

ou

ECACF021: 21 jours du vendredi 21 juin au jeudi 11 juillet 2019  incluant un séjour de 7 nuits dans une ferme Astro et la découverte de la vallée d’Elqui et de l’observatoire de La Silla (Mixte entre version autotour et autobus de ligne).

 

PROGRAMME ECACF014: 14 jours du vendredi 28 juin au jeudi 11 juillet 2019 avec observation de l'éclipse au nord de San Juan en Argentine suivi par un circuit centré sur la région de l'Atacama (Version autotour).

Les temps forts de votre voyage :

- L'éclipse totale de Soleil au pied des Andes en Argentine

- Le superbe désert d'Atacama, ses lagunes, ses salars

- Les grands observatoires chiliens : Cerro Paranal et ALMA (sous réserve d’autorisation)

- Les geysers d'El tatio au cœur de l'altiplano

- Le quartier historique de Valparaiso classé au patrimoine de l'UNESCO http://whc.unesco.org/fr/list/959 

- Les superbes parcs de Talampaya et d'Ishigualasto classés au patrimoine de l'UNESCO http://whc.unesco.org/fr/list/966 

 

JOUR 1 : vendredi 28 juin 2019 -  PARIS - SANTIAGO DU CHILI

Vols internationaux à destination du Chili. Nuit à bord de l’avion.

JOUR 2 : samedi 29 juin 2019 -  SANTIAGO DU CHILI

Arrivée à Santiago du Chili. Accueil par votre guide à l’aéroport international et, après avoir récupéré vos bagages, transfert en ville.

Journée libre à Santiago du Chili.

Nuit à l’hôtel à Santiago du Chili.

JOUR 3 : dimanche 30 juin 2019 - SANTIAGO - MENDOZA - SAN JOSE DE JACHAL

Transfert à l'aéroport et envol à destination de Mendoza en Argentine.

Une fois à l'aéroport de Mendoza, mise à disposition de votre nouveau véhicule de location puis départ plein nord par la route 40 vers la localité de San Jose de Jachal

Installation à l'hôtel à San José de Jachal.

Trajet : environ 4h00 et 340 km

Nuit à l’hôtel à San Jose de Jachal ou dans les environs.

JOUR 4 : lundi 01 juillet 2019 - SAN JOSE DE JACHAL - PARCS TALAMPAYA / ISHIGUALASTO - SAN JOSE DE JACHAL

Départ pour rejoindre le Parc d'Ischigualasto, plus connu sous le nom de Valle de la Lune.

Il y a deux cent vingt-cinq millions d'années, la vallée de la lune ou parc d'Ishigualasto était un paradis de fougères gigantesques, habité par des vertébrés colossaux. Inertes sous un ciel bleu, des sculptures naturelles : le champignon, le sous-marin ou le sphinx, et des traces de reptiles font partie des multiples trésors enfermés dans cette région. Ce parc de 60 000 hectares est l'une des seules zones de la planète où sont représentées toutes les étapes de l'ère triasique (entre 248 et 206 millions d'années). C'est pourquoi il fut déclaré par l'UNESCO en l'an 2000, Patrimoine Naturel de l'Humanité. Visite du site pendant 3h environ et du petit musée qui expose des reconstitutions des dinosaures ayant habité cette zone. 

Le tour de la vallée de la lune est obligatoirement accompagné d'un guide officiel du parc mais dans votre véhicule.

Vous rejoignez ensuite le magnifique Parc de Talampaya situé à 35 kilomètres par une route en bon état.

Le parc de Talampaya a une superficie de 215 000 hectares, et fut créé en 1975 pour sauvegarder les vestiges archéologiques et paléontologiques présents dans un environnement de toute beauté. Le canyon du fleuve de

Talampaya, avec ses parois gigantesques qui abritent dans leur partie sommitale des nids de condor, compte parmi les merveilles naturelles de l'Argentine. Des renards gris ou des viscaches australes se cachent derrière les caroubiers centenaires et les arums. 

Vous partez pour un tour de 3 heures environ opéré par le Parc National, il est donc impossible de circuler avec votre véhicule.

Retour à San Jose de Jachal en fin de journée.

Trajet : environ 5h30 et 340 km

Nuit à l’hôtel à San Jose de Jachal ou dans les environs.

JOUR 5 : mardi 02 juillet 2019 - SAN JOSE DE JACHAL : ECLIPSE DE SOLEIL

Départ pour la zone de centralité. Observation de l'éclipse totale du 2 juillet 2019

Retour à San Jose de Jachal en fin de journée.

Trajet : environ 2h30 et 160 km (total aller-retour) pour se rendre dans la région de Bella Vista.

Nuit à l’hôtel à San Jose de Jachal ou dans les environs.

JOUR 6 : mercredi 03 juillet 2019 - SAN JOSE DE JACHAL - MENDOZA – SANTIAGO DU CHILI

Départ de San Jose de Jachal en début de journée, route vers le sud et la ville de Mendoza.

Arrivée à l'aéroport de Mendoza et remise des véhicules de location. Envol à destination de Santiago du Chili.

A votre arrivée dans la capitale chilienne, réception par votre guide local et transfert à l'hôtel en centre-ville.

Trajet : environ 4 h et 320 km

Nuit à l’hôtel à Santiago du Chili

JOUR 7 : jeudi 04 juillet 2019 - SANTIAGO DU CHILI - VALPARAISO  

Transfert privé à Valparaiso sur la côte Pacifique (2h de route environ).

Dans l'après-midi, découverte de la mythique ville de Valparaiso.

Classée au patrimoine mondial de l'Humanité par l'UNESCO, Valparaiso possède des quartiers anciens uniques en leur genre. Avec ses multiples collines couronnées d’habitations pittoresques et d’entrepôts, ses rues étroites escarpées, ses funiculaires, ses chanteurs de rues, la ville a une identité et une atmosphère très particulière où flotte encore l'odeur des vraquiers et cap-horniers, ces navires des siècles passés qui y faisaient escale après le terrible passage du Cap Horn.

Un arrêt pour visiter La Sebastiana sur le cerro Bellavista, permet de plonger dans l'univers de Pablo Neruda.

Nuit à l’hôtel à Valparaiso

JOUR 8 : vendredi 05 juillet 2019 - VALPARAISO - SANTIAGO – ANTOFAGASTA - CALAMA - SAN PEDRO DE ATACAMA

Ce matin vous prenez la direction de Santiago et de l'aéroport.

Embarquement sur un vol intérieur à destination du nord-Chili et de la ville de Antofagasta.

Prise de votre véhicule de location à l'aéroport d'Antofagasta.

Nuit à l’hôtel à Antofagasta.

JOUR 9 : samedi 06 juillet 2019 - ANTOFAGASTA - CERRO PARANAL - ANTOFAGASTA – SAN PEDRO DE ATACAMA

Ce matin, vous partez à la découverte de l'observatoire astronomique de Cerro Paranal à 130 km au sid d’Antofagasta. Il faut environ 2h00 pour rejoindre l'observatoire depuis Antofagasta (sous réserve d’obtention de droit de visite).

Situé à 130 km au sud de la ville d'Antofagasta, le Cerro Paranal est l'un des grands projets de l'Observatoire

Européen Austral (ESO) installés au Chili aux côtés de La Silla et de l'ALMA. Le point fort de Cerro Paranal est son très grand télescope (VLT pour Very Large Télescope), un instrument extrêmement performant qui compte 4 miroirs de 8.2m de diamètre. Installé à 2635m d'altitude au cœur du désert d'Atacama et non loin de l'océan Pacifique, ses conditions d'observations optimales devraient permettre à ce télescope d'apporter de nouvelles informations capitales sur la formation et l'évolution des galaxies et des trous noirs.

En fin de visite, vous prenez la route pour rejoindre San Pedro d'Atacama plus au nord. Vous empruntez la route du salpêtre et passez par Calama, célèbre pour sa proximité avec la mine géante de Chuquicamata.

San Pedro d'Atacama est une oasis située à 2 400 m d'altitude au cœur du désert éponyme. Installation à l'hôtel et si le temps le permet, départ pour les vallées de la mort et de la lune où vous pourrez randonner jusqu'à la tombée de la nuit.

À l’origine, la Vallée de la Mort s’appelait la Vallée de Mars. C’est un archéologue belge qui l’avait nommée au début du XXème siècle, imaginant que les paysages devaient être semblable sur la planète rouge. Mais années après années, la prononciation de la vallée s’est déformée car en espagnol les deux termes sont très proches phonétiquement : « Valle de la Muerte » et « Valle de la Marte ». La Vallée de la Mort est une zone stérile, désertique, où l'érosion du vent, des pluies (rares) et des alternances de gel-dégel a créé des formes étonnantes, de profonds canyons, des rigoles d'une régularité surprenantes, des stries par milliers et des dunes de sables.

La Vallée de la Lune est située dans la Cordillère de Sel à une dizaine de kilomètres de San Pedro d'Atacama. Elle est le résultat de l'incroyable travail de sape du vent qui, transportant des milliards de grains de sables, érode le sel et la roche pour former canyons, aiguilles, promontoires, pitons et autres reliefs acérés. De petites dunes de sable se sont également formées çà et là. Le coucher de soleil, très couru, est un moment magique où les dernières lueurs du jour embrase les reliefs ruiniformes de couleurs chaudes.

Trajet : 130 km jusqu’à l’observatoire Cerro Paranal puis 425 km (4h40 à 5h00) jusqu’à San Pedro.

Nuit à l’hôtel à San Pedro de Atacama.

JOUR 10 : dimanche 07 juillet 2019 - SAN PEDRO - SALAR ATACAMA – LAGUNES - SAN PEDRO

Vous partez aujourd'hui à l'assaut de l'altiplano andin ! Votre première étape sera le salar d'Atacama et sa lagune Cejar.

Le salar d'Atacama est le plus grand du Chili. Il s'est formé dans une dépression par accumulation de sels minéraux et autres éléments issus du lessivage des volcans voisins. C'est pour cette raison que l'on y trouve, dans sa partie sud, des gisements de lithium. L'évaporation des eaux de ruissellement permet aux sels de créer une croûte solide en surface. Cette dernière est souvent bicolore, le blanc des sels se mélangeant avec avec les ocres des poussières du désert transportées par les vents. Le salar est percé çà et là de lagunes salines comme la lagune Cejar ou la lagune Tebenquinche dans les eaux desquelles se reflètent les silhouettes des volcans de la cordillère.

Continuation de votre route jusqu'au village de Toconao où vous vous arrêtez pour quelques photos puis continuation vers la Valle de Jere, étonnante oasis de verdure au milieu du désert aride. Faites quelques pas dans cette vallée où l'on produit notamment des fruits.

Vous poursuivez votre route sur la piste 23 qui mène en Argentine. Arrêt recommandé à Socaire (3 300 m) pour le déjeuner.

Toujours plus haut, la piste continue vers la cordillère et vous atteignez enfin le but de votre journée : les lagunes altiplaniques Miscanti et Miniques.

Les lagunes Miscanti et Miniques, situées à près de 4 300 m d'altitude au pied des volcans de la cordillère des Andes sont une image d'Epinal de ce que le désert d'Atacama offre au regard des voyageurs : une palette de couleurs exceptionnelle, allant du bleu intense à l'orange, du jaune au turquoise, du vert sombre au blanc. Dans le silence de l'altitude, ces deux lagunes sont parfois le lieu de passage d'oiseaux ou d'alpagas voire de guanacos et de viscaches.

Piste de retour vers San Pedro d'Atacama. En cours de route, si suffisamment de temps, vous ferez un arrêt à la lagune de Chaxa.

Située au milieu du salar d'Atacama., la lagune Chaxa est réputée pour sa colonie de flamands roses qui y migrent chaque année. On y observe (pas toujours !) les trois variétés de flamands : le chilien, l'andin et le flamand de James.

Trajet : environ 2h45 et 240 km

Nuit à l’hôtel à San Pedro de Atacama.

JOUR 11 : lundi 08 juillet 2019 - SAN PEDRO - GEYSER D'EL TATIO – SAN PEDRO

C'est sous une nuit noire et froide, très tôt le matin, que vous quittez votre hôtel, chaudement vêtu pour la superbe zone géothermale d'El Tatio située à environ 1h30 de piste de San Pedro d'Atacama.

A 4 200 m d'altitude, El Tatio est un site unique au Chili. Entourée de volcans avoisinant les 6 000 m, cette dépression présente de nombreux phénomènes géothermiques dus aux infiltrations d'eaux météoriques, réchauffées par le magma situé en profondeur. On peut ainsi observer des petits geysers expulsant de l'eau bouillante, des bassins d'eaux chaudes (jusqu'à 70°C) minéralisées de couleurs étonnantes, des mares de boue chaude animées de bulles de gaz, des mofettes (fissures émettant de la vapeur) ... Au petit matin, du fait des températures glaciales de l'altiplano (entre -5 et -15°C), une forte condensation se créée et les lumières rasantes de l'aurore offrent alors un spectacle de toute beauté.

Sur le chemin du retour vers San Pedro d'Atacama vous pourrez faire un arrêt aux termes de Puritama célèbres dans la région pour leurs eaux minéralisées puis dans le village de Caspana.

Après-midi libre pour la visite de l’ALMA construit à plus de 5000 m d'altitude au cœur des Andes de l'Atacama (sous réserve d’obtention de droit de visite).

ALMA est un observatoire unique de par sa taille, la qualité de ses observations et son isolement en haute altitude qui implique une rotation permanente des équipes sur place ! Votre visite se limite au centre de contrôle, situé tout de même à près de 3000 m d'altitude.

ALMA est un télescope de pointe dédié à l'étude du rayonnement provenant des objets les plus froids de l'Univers. Il est exploité par l'ESO (observatoire européen austral). ALMA est composé de 66 antennes de grandes précisions réparties à des distances pouvant aller jusqu'à 16 kilomètres. Le rayonnement étudié, appelé millimétrique et submillimétrique, car possédant une longueur d'onde de l'ordre du millimètre, se situe entre le rayonnement infrarouge et les ondes radios. Il ouvre une nouvelle fenêtre sur l'univers froid, encore énigmatique, mais ce rayonnement est absorbé par la vapeur d'eau contenue dans l'atmosphère terrestre. Aussi, les télescopes observant dans ce domaine de longueurs d'onde doivent être construits sur des sites élevés et secs tel que le plateau de Chajnantor à 5 000 mètres d'altitude, un des plus hauts observatoires astronomiques sur Terre. ALMA est le télescope le plus puissant pour observer l'Univers froid – le gaz moléculaire et la poussière. ALMA étudie les blocs élémentaires des étoiles, les systèmes planétaires, les galaxies et même la vie. Il fournit aux scientifiques des images détaillées d'étoiles et de planètes en formation dans leurs cocons de gaz près de notre système solaire. Il peut aussi détecter des galaxies naissantes aux limites de l'Univers observable, telles qu'elles étaient il y a plus de 10 milliards d'années. ALMA ouvre ainsi une nouvelle fenêtre et offre aux astronomes la possibilité de résoudre quelques-unes des questions les plus profondes sur nos origines cosmiques..

Trajet : environ 3h00 et 160 km

Nuit à l’hôtel à San Pedro de Atacama.

JOUR 12 : mardi 09 juillet 2019 - SAN PEDRO DE ATACAMA - CALAMA - ANTOFAGASTA – SANTIAGO DU CHILI

Dernier tour du village de San Pedro, avec ses ruelles pavées ou poussiéreuses, sa petite église coloniale donnant sur une place arborée et son musée. Possibilité de visite du musée du Père Le Paige, qui a rassemblé une impressionnante collection d´objets de la culture atacamène, avant de quitter l'oasis de San Pedro d'Atacama pour rejoindre, plus au sud et en bordure du grand océan Pacifique, la ville de Antofagasta, au milieu de paysages désertiques austères.

Arrivée à l'aéroport de Antofagasta et remise des véhicules de location. Envol à destination de Santiago du Chili.

A votre arrivée Santiago du Chili, transfert à l'hôtel.

Trajet : environ 3h40 et 320 km

Nuit à l’hôtel à Santiago du Chili

JOUR 13 : mercredi 10 juillet 2019 - SAN PEDRO DE ATACAMA – PARIS

Journée ou matinée libre à Santiago en fonction de votre horaire de départ vers l'Europe.

En temps utile, transfert à l'aéroport et enregistrement sur votre vol international de retour vers l'Europe. Nuit à bord de l'avion.

JOUR 14 : jeudi 11 juillet 2019 - PARIS

Arrivée en France dans la journée.

 

PROGRAMME ECACF021: 21 jours du vendredi 21 juin au jeudi 11 juillet 2019 incluant un séjour de 7 nuits dans une ferme Astro et la découverte de la vallée d’Elqui et de l’observatoire de La Silla, l'observation de l'éclipse au nord de San Juan en Argentine suivi par un circuit centré sur la région de l'Atacama (Mixte entre version autotour et autobus de ligne).

Les temps forts de votre voyage :

- L'éclipse totale de Soleil au pied des Andes en Argentine

- 7 nuits dans une ferme astro pour profiter du ciel chilien

- La vallée de l'Elqui et ses vignobles andins

- Le superbe désert d'Atacama, ses lagunes, ses salars

- Les grands observatoires chiliens : La Silla, Cerro Paranal et ALMA (sous réserve d’autorisation)

- Les geysers d'El tatio au cœur de l'altiplano

- Le quartier historique de Valparaiso classé au patrimoine de l'UNESCO http://whc.unesco.org/fr/list/959 

- Les superbes parcs de Talampaya et d'Ishigualasto classés au patrimoine de l'UNESCO http://whc.unesco.org/fr/list/966 

 

JOUR 1 : vendredi 21 juin 2019 -  PARIS - SANTIAGO DU CHILI

Vol international à destination du Chili. Nuits à bord de l’avion.

JOUR 2 : samedi 22 juin 2019 - SANTIAGO DU CHILI – LA SERENA – FERME ASTRO

A l’arrivée à l’aéroport de Santiago du Chili, transfert à la gare routière et prise d’un bus de ligne vous emmenant à La Serena.

A votre arrivée à La Serena, transfert dans la ferme astro.

JOURS 3 A 8 : du dimanche 23 au vendredi 28 juin 2019 – FERME ASTRO

Une journée sera consacrée à l’excursion de la Vallée de L’Elqui.

Une journée sera consacrée à l’excursion à La Silla pour la visite de l’observatoire (sous réserve d’obtention de droit de visite) 

La Vallée de l'Elqui est lovée entre les hauts sommets des Andes et tient son nom de la rivière qui l'a creusée. Elle est célèbre pour être le principal lieu de production du Pisco, ce vin sud-américain si particulier. C'est également dans les environs de la vallée de l'Elqui que se sont installés plusieurs observatoires astronomiques amateurs, notamment celui de Mamallucca.

Le Pérou et le Chili se disputent depuis fort longtemps la paternité du Pisco. Afin de clore la discussion, le Chili a donc nommé une localité du nom de cet alcool : Pisco Elqui. Dans les environs de cette bourgade on trouve plusieurs distilleries de cette eau-de-vie, qui ressemble à un vin jeune. D'une teneur en alcool oscillant entre 30 et 45°, il est issu de raisons très sucrés, comme les muscat ou torontel, poussant dans la région. Une visite de distillerie et une dégustation d'impose absolument !

Nuits : Ferme astro

JOUR 9 : samedi 29 juin 2019 - FERME ASTRO - LA SERENA – SANTIAGO

Transfert à la gare routière de La Serena pour prendre un bus de nuit de ligne régulière entre La Serena et le terminal de bus de Santiago.

ou Transfert à l’aéroport de La Serena pour prendre un vol pour Santiago et à votre arrivée, transfert à l'hôtel à proximité de l'aéroport.

Nuit :  Dans le bus de ligne ou dans un hôtel proche de l'aéroport.

JOUR 10 : dimanche 30 juin 2019 - SANTIAGO - MENDOZA - SAN JOSE DE JACHAL

Transfert à l'aéroport et envol à destination de Mendoza en Argentine.

Une fois à l'aéroport de Mendoza, mise à disposition de votre nouveau véhicule de location puis départ plein nord par la route 40 vers la localité de San Jose de Jachal

Installation à l'hôtel à San José de Jachal et soirée libre.

Trajet : environ 4h00 et 340 km

Nuit : hôtel.

JOUR 11 : lundi 01 juillet 2019 - SAN JOSE DE JACHAL - PARCS TALAMPAYA / ISHIGUALASTO - SAN JOSE DE JACHAL

Départ pour rejoindre le Parc d'Ischigualasto, plus connu sous le nom de Valle de la Lune.

Il y a deux cent vingt-cinq millions d'années, la vallée de la lune ou parc d'Ishigualasto était un paradis de fougères gigantesques, habité par des vertébrés colossaux. Inertes sous un ciel bleu, des sculptures naturelles : le champignon, le sous-marin ou le sphinx, et des traces de reptiles font partie des multiples trésors enfermés dans cette région. Ce parc de 60 000 hectares est l'une des seules zones de la planète où sont représentées toutes les étapes de l'ère triasique (entre 248 et 206 millions d'années). C'est pourquoi il fut déclaré par l'UNESCO en l'an 2000, Patrimoine Naturel de l'Humanité. Visite du site pendant 3h environ et du petit musée qui expose des reconstitutions des dinosaures ayant habité cette zone. 

Le tour de la vallée de la lune est obligatoirement accompagné d'un guide officiel du parc mais dans votre véhicule.

Vous rejoignez ensuite le magnifique Parc de Talampaya situé à 35 kilomètres par une route en bon état.

Le parc de Talampaya a une superficie de 215 000 hectares, et fut créé en 1975 pour sauvegarder les vestiges archéologiques et paléontologiques présents dans un environnement de toute beauté. Le canyon du fleuve de

Talampaya, avec ses parois gigantesques qui abritent dans leur partie sommitale des nids de condor, compte parmi les merveilles naturelles de l'Argentine. Des renards gris ou des viscaches australes se cachent derrière les caroubiers centenaires et les arums. 

Vous partez pour un tour de 3 heures environ opéré par le Parc National, il est donc impossible de circuler avec votre véhicule.

Retour à San Jose de Jachal en fin de journée.

Trajet : environ 5h30 et 340 km

Nuit à l’hôtel à San Jose de Jachal ou dans les environs.

JOUR 12 : mardi 02 juillet 2019 - SAN JOSE DE JACHAL : ECLIPSE DE SOLEIL

Départ pour la zone de centralité. Observation de l'éclipse totale du 2 juillet 2019

Retour à San Jose de Jachal en fin de journée.

Trajet : environ 2h30 et 160 km (total aller-retour) pour se rendre dans la région de Bella Vista.

Nuit à l’hôtel à San Jose de Jachal ou dans les environs.

JOUR 13 : mercredi 03 juillet 2019 - SAN JOSE DE JACHAL - MENDOZA – SANTIAGO DU CHILI

Départ de San Jose de Jachal en début de journée, route vers le sud et la ville de Mendoza.

Arrivée à l'aéroport de Mendoza et remise des véhicules de location. Envol à destination de Santiago du Chili.

A votre arrivée dans la capitale chilienne, réception par votre guide local et transfert à l'hôtel en centre-ville.

Trajet : environ 4 h et 320 km

Nuit à l’hôtel à Santiago du Chili

JOUR 14 : jeudi 04 juillet 2019 - SANTIAGO DU CHILI - VALPARAISO

Transfert privé à Valparaiso sur la côte Pacifique (2h de route environ).

Dans l'après-midi, découverte de la mythique ville de Valparaiso.

Classée au patrimoine mondial de l'Humanité par l'UNESCO, Valparaiso possède des quartiers anciens uniques en leur genre. Avec ses multiples collines couronnées d’habitations pittoresques et d’entrepôts, ses rues étroites escarpées, ses funiculaires, ses chanteurs de rues, la ville a une identité et une atmosphère très particulière où flotte encore l'odeur des vraquiers et cap-horniers, ces navires des siècles passés qui y faisaient escale après le terrible passage du Cap Horn.

Un arrêt pour visiter La Sebastiana sur le cerro Bellavista, permet de plonger dans l'univers de Pablo Neruda.

Nuit à l’hôtel à Valparaiso

JOUR 15 : vendredi 05 juillet 2019 - VALPARAISO - SANTIAGO – ANTOFAGASTA - CALAMA - SAN PEDRO DE ATACAMA

Ce matin vous prenez la direction de Santiago et de l'aéroport.

Embarquement sur un vol intérieur à destination du nord-Chili et de la ville de Antofagasta.

Prise de votre véhicule de location à l'aéroport d'Antofagasta.

Nuit à l’hôtel à Antofagasta. 

JOUR 16 : samedi 06 juillet 2019 - ANTOFAGASTA - CERRO PARANAL - ANTOFAGASTA – SAN PEDRO DE ATACAMA

Ce matin, vous partez à la découverte de l'observatoire astronomique de Cerro Paranal à 130 km au sid d’Antofagasta. Il faut environ 2h00 pour rejoindre l'observatoire depuis Antofagasta (sous réserve d’obtention de droit de visite).

Situé à 130 km au sud de la ville d'Antofagasta, le Cerro Paranal est l'un des grands projets de l'Observatoire

Européen Austral (ESO) installés au Chili aux côtés de La Silla et de l'ALMA. Le point fort de Cerro Paranal est son très grand télescope (VLT pour Very Large Télescope), un instrument extrêmement performant qui compte 4 miroirs de 8.2m de diamètre. Installé à 2635m d'altitude au cœur du désert d'Atacama et non loin de l'océan Pacifique, ses conditions d'observations optimales devraient permettre à ce télescope d'apporter de nouvelles informations capitales sur la formation et l'évolution des galaxies et des trous noirs.

En fin de visite, vous prenez la route pour rejoindre San Pedro d'Atacama plus au nord. Vous empruntez la route du salpêtre et passez par Calama, célèbre pour sa proximité avec la mine géante de Chuquicamata.

San Pedro d'Atacama est une oasis située à 2 400 m d'altitude au cœur du désert éponyme. Installation à l'hôtel et si le temps le permet, départ pour les vallées de la mort et de la lune où vous pourrez randonner jusqu'à la tombée de la nuit.

À l’origine, la Vallée de la Mort s’appelait la Vallée de Mars. C’est un archéologue belge qui l’avait nommée au début du XXème siècle, imaginant que les paysages devaient être semblable sur la planète rouge. Mais années après années, la prononciation de la vallée s’est déformée car en espagnol les deux termes sont très proches phonétiquement : « Valle de la Muerte » et « Valle de la Marte ». La Vallée de la Mort est une zone stérile, désertique, où l'érosion du vent, des pluies (rares) et des alternances de gel-dégel a créé des formes étonnantes, de profonds canyons, des rigoles d'une régularité surprenantes, des stries par milliers et des dunes de sables.

La Vallée de la Lune est située dans la Cordillère de Sel à une dizaine de kilomètres de San Pedro d'Atacama. Elle est le résultat de l'incroyable travail de sape du vent qui, transportant des milliards de grains de sables, érode le sel et la roche pour former canyons, aiguilles, promontoires, pitons et autres reliefs acérés. De petites dunes de sable se sont également formées çà et là. Le coucher de soleil, très couru, est un moment magique où les dernières lueurs du jour embrase les reliefs ruiniformes de couleurs chaudes.

Trajet : 130 km jusqu’à l’observatoire Cerro Paranal puis 425 km (4h40 à 5h00) jusqu’à San Pedro.

Nuit à l’hôtel à San Pedro de Atacama.

JOUR 17 : dimanche 07 juillet 2019 - SAN PEDRO - SALAR ATACAMA – LAGUNES - SAN PEDRO

Vous partez aujourd'hui à l'assaut de l'altiplano andin ! Votre première étape sera le salar d'Atacama et sa lagune Cejar.

Le salar d'Atacama est le plus grand du Chili. Il s'est formé dans une dépression par accumulation de sels minéraux et autres éléments issus du lessivage des volcans voisins. C'est pour cette raison que l'on y trouve, dans sa partie sud, des gisements de lithium. L'évaporation des eaux de ruissellement permet aux sels de créer une croûte solide en surface. Cette dernière est souvent bicolore, le blanc des sels se mélangeant avec avec les ocres des poussières du désert transportées par les vents. Le salar est percé çà et là de lagunes salines comme la lagune Cejar ou la lagune Tebenquinche dans les eaux desquelles se reflètent les silhouettes des volcans de la cordillère.

Continuation de votre route jusqu'au village de Toconao où vous vous arrêtez pour quelques photos puis continuation vers la Valle de Jere, étonnante oasis de verdure au milieu du désert aride. Faites quelques pas dans cette vallée où l'on produit notamment des fruits.

Vous poursuivez votre route sur la piste 23 qui mène en Argentine. Arrêt recommandé à Socaire (3 300 m) pour le déjeuner.

Toujours plus haut, la piste continue vers la cordillère et vous atteignez enfin le but de votre journée : les lagunes altiplaniques Miscanti et Miniques.

Les lagunes Miscanti et Miniques, situées à près de 4 300 m d'altitude au pied des volcans de la cordillère des Andes sont une image d'Epinal de ce que le désert d'Atacama offre au regard des voyageurs : une palette de couleurs exceptionnelle, allant du bleu intense à l'orange, du jaune au turquoise, du vert sombre au blanc. Dans le silence de l'altitude, ces deux lagunes sont parfois le lieu de passage d'oiseaux ou d'alpagas voire de guanacos et de viscaches.

Piste de retour vers San Pedro d'Atacama. En cours de route, si suffisamment de temps, vous ferez un arrêt à la lagune de Chaxa.

Située au milieu du salar d'Atacama., la lagune Chaxa est réputée pour sa colonie de flamands roses qui y migrent chaque année. On y observe (pas toujours !) les trois variétés de flamands : le chilien, l'andin et le flamand de James.

Trajet : environ 2h45 et 240 km

Nuit à l’hôtel à San Pedro de Atacama.

JOUR 18 : lundi 08 juillet 2019 - SAN PEDRO - GEYSER D'EL TATIO – SAN PEDRO

C'est sous une nuit noire et froide, très tôt le matin, que vous quittez votre hôtel, chaudement vêtu pour la superbe zone géothermale d'El Tatio située à environ 1h30 de piste de San Pedro d'Atacama.

A 4 200 m d'altitude, El Tatio est un site unique au Chili. Entourée de volcans avoisinant les 6 000 m, cette dépression présente de nombreux phénomènes géothermiques dus aux infiltrations d'eaux météoriques, réchauffées par le magma situé en profondeur. On peut ainsi observer des petits geysers expulsant de l'eau bouillante, des bassins d'eaux chaudes (jusqu'à 70°C) minéralisées de couleurs étonnantes, des mares de boue chaude animées de bulles de gaz, des mofettes (fissures émettant de la vapeur) ... Au petit matin, du fait des températures glaciales de l'altiplano (entre -5 et -15°C), une forte condensation se créée et les lumières rasantes de l'aurore offrent alors un spectacle de toute beauté.

Sur le chemin du retour vers San Pedro d'Atacama vous pourrez faire un arrêt aux termes de Puritama célèbres dans la région pour leurs eaux minéralisées puis dans le village de Caspana.

Après-midi libre pour la visite de l’ALMA construit à plus de 5000 m d'altitude au cœur des Andes de l'Atacama (sous réserve d’obtention de droit de visite).

ALMA est un observatoire unique de par sa taille, la qualité de ses observations et son isolement en haute altitude qui implique une rotation permanente des équipes sur place ! Votre visite se limite au centre de contrôle, situé tout de même à près de 3000 m d'altitude.

ALMA est un télescope de pointe dédié à l'étude du rayonnement provenant des objets les plus froids de l'Univers. Il est exploité par l'ESO (observatoire européen austral). ALMA est composé de 66 antennes de grandes précisions réparties à des distances pouvant aller jusqu'à 16 kilomètres. Le rayonnement étudié, appelé millimétrique et submillimétrique, car possédant une longueur d'onde de l'ordre du millimètre, se situe entre le rayonnement infrarouge et les ondes radios. Il ouvre une nouvelle fenêtre sur l'univers froid, encore énigmatique, mais ce rayonnement est absorbé par la vapeur d'eau contenue dans l'atmosphère terrestre. Aussi, les télescopes observant dans ce domaine de longueurs d'onde doivent être construits sur des sites élevés et secs tel que le plateau de Chajnantor à 5 000 mètres d'altitude, un des plus hauts observatoires astronomiques sur Terre. ALMA est le télescope le plus puissant pour observer l'Univers froid – le gaz moléculaire et la poussière. ALMA étudie les blocs élémentaires des étoiles, les systèmes planétaires, les galaxies et même la vie. Il fournit aux scientifiques des images détaillées d'étoiles et de planètes en formation dans leurs cocons de gaz près de notre système solaire. Il peut aussi détecter des galaxies naissantes aux limites de l'Univers observable, telles qu'elles étaient il y a plus de 10 milliards d'années. ALMA ouvre ainsi une nouvelle fenêtre et offre aux astronomes la possibilité de résoudre quelques-unes des questions les plus profondes sur nos origines cosmiques..

Trajet : environ 3h00 et 160 km

Nuit à l’hôtel à San Pedro de Atacama.

JOUR 19 : mardi 09 juillet 2019 - SAN PEDRO DE ATACAMA - CALAMA - ANTOFAGASTA – SANTIAGO DU CHILI

Dernier tour du village de San Pedro, avec ses ruelles pavées ou poussiéreuses, sa petite église coloniale donnant sur une place arborée et son musée. Possibilité de visite du musée du Père Le Paige, qui a rassemblé une impressionnante collection d´objets de la culture atacamène, avant de quitter l'oasis de San Pedro d'Atacama pour rejoindre, plus au sud et en bordure du grand océan Pacifique, la ville de Antofagasta, au milieu de paysages désertiques austères.

Arrivée à l'aéroport de Antofagasta et remise des véhicules de location. Envol à destination de Santiago du Chili.

A votre arrivée Santiago du Chili, transfert à l'hôtel.

Trajet : environ 3h40 et 320 km

Nuit à l’hôtel à Santiago du Chili

JOUR 20 : mercredi 10 juillet 2019 - SAN PEDRO DE ATACAMA – PARIS

Journée ou matinée libre à Santiago en fonction de votre horaire de départ vers l'Europe.

En temps utile, transfert à l'aéroport et enregistrement sur votre vol international de retour vers l'Europe. Nuit à bord de l'avion.

JOUR 21: jeudi 11 juillet 2019 - PARIS

Arrivée en France dans la journée.